Phare de Chassiron

Le Phare de Chassiron : un panorama saisissant à la pointe de l'île d'Oléron

Le phare de Chassiron, perché sur une haute falaise de la pointe Nord de l'Ile d'Oléron, est à 20 km de votre camping d'Oléron. La découverte de ce site appelé souvent "le bout du monde" est l'occasion de partir en balade, en vélo (dont la location se fait à l'entrée du camping) ou en voiture en empruntant les nombreuses pistes cyclables aménagées sur l'île.

Ce phare permet aux marins de rejoindre l'île Oléron en rentrant par le couloir du perthuis d'Antioche, lieu fréquent de naufrage à cause des récifs qui affleurent dans ce détroit.  Après le phare de Cordouan, sur l'estuaire de la Gironde, celui de Chassiron est le plus ancien phare de France encore en activité en Charente maritime.  

phare chassiron

Chassiron : un atout pour la Charente-Maritime dans l'histoire

Sous les ordres de Colbert, une première tour haute de 33 mètres fut élevée pour protéger la passe du Perthuis d'Antioche. En effet, il fallait sécuriser la route maritime qui alimentait le port royal de Rochefort, arsenal militaire essentiel pour la défense militaire du royaume de France.

À l'époque les deux autres phares de la côte - Cordouan et Les baleines - n'avaient qu'un feu. Aussi pour guider les marins, la tour Colbert s'illuminait de deux feux de bois.

Avec l'augmentation du trafic maritime dans les siècles suivants, le phare de Chassiron était devenu inefficace. De plus, il était urgent d'intervenir, la falaise, étant de plus en plus grignotée par la mer, menaçait l'édifice. C'est pourquoi un deuxième phare fut construit entre 1834 et 1836, dont les fondations s'ancrent à trois mètres de profondeur sous la roche. Les pierres de l'édifice ont également servi pour bâtir le socle de la statue de la Liberté et la cathédrale de Cologne. Quelle renommée!

 

Le phare est équipé initialement d'une lampe à huile végétale avant de fonctionner à partir de 1895 grâce au gaz d'huile produite par une usine à gaz installée au pied du phare.

Puis entre 1902 à 1905 l'éclairage se fera avec le gaz d'acétylène puis le gaz va être abandonné au profit de la fée électricité avec la mise en service d'une lampe de 2400w. Après toutes ces évolutions technologiques, la lampe fonctionne aujourd'hui avec une ampoule de 250 Watts aux halogénures métalliques qui permet, grâce à ses 8 faisceaux lumineux, d'être visibles jusqu'à 52 km.

Du haut de ce magnifique édifice, vous pourrez admirer, quand vous aurez grimpé les 224 marches, La Rochelle, l'île de Ré et bien sûr la partie nord d'Oléron.

 

Comme sous Colbert, il fallait encore différencier Chassiron du phare des Baleines, c'est pourquoi on appliqua trois bandes noires sur toute la façade. 

Depuis 1998, aucun gardien ne veille au bon fonctionnement, assuré par le bureau des phares et balises et surveillé par un contrôleur des Travaux Publics de l'Etat.

 

Les adultes comme les enfants seront séduits par ce patrimoine culturel qui offre une vue imprenable sur l’océan. Vous pourrez également flâner dans de très jolis jardins et de mieux connaître le milieu marin grâce à un musée qui propose des expositions et des ateliers pédagogiques. Profitez des visites guidées proposées par cet édifice, de nombreuses découvertes sont à faire ainsi que des anecdotes sur l'histoire du lieu. N'hésitez pas à faire des balades au pied des falaises pour découvrir la biodiversité de l'estran rocheux, et les écluses à poissons... Penchez-vous sur les mystères qui entourent le phare, le sémaphore et le rocher d'Antioche, riche en légendes et en contes.

En résumé, une très belle journée vous attend, les petits et grands se régaleront

Réservez votre hébergement à Oléron - Réservez votre emplacement sur l'île